Qu'est ce que le Bitcoin ?

Bitcoin est un système financier alternatif dont le fonctionnement s’appuie sur du code informatique et de la cryptographie, sans autorité centrale, ouvert à tous 24h/24 et 7j/7, transparent et résistant à la censure.

Initialement créé comme un réseau de paiement alternatif, il est aujourd’hui surtout utilisé comme actif d’investissement et réserve de valeur.

Sommaire

  1. Un concept révolutionnaire : la blockchain.
  2. Bitcoin, une création en réponse à la crise financière de 2008.
  3. Un peu d’histoire sur Bitcoin.
  4. Bitcoin à l’origine : un moyen de paiement rapide.
  5. Le Bitcoin est rare mais hautement divisible.
  6. Comment est fixé le cours du Bitcoin ?
  7. Comprendre la création monétaire de Bitcoin.
  8. Comprendre le concept de minage du Bitcoin.
  9. Bitcoin, opportunité d’investissement et réserve de valeur ?

1. Un concept révolutionnaire : la blockchain.

Le fonctionnement du Bitcoin est basé sur un protocole : la blockchain. C’est un livre de comptes numérisé dans lequel sont répertoriées toutes les transactions. C’est sur ce réseau que circulent les bitcoins, qui sont donc exclusivement numériques.
Ce réseau possède 2 caractéristiques fondamentales : il est immuable et distribué. Aucune donnée enregistrée sur la blockchain ne peut donc être modifiée ou supprimée.
Il n’y a aucun organisme central qui contrôle son fonctionnement : les données sont répliquées sur des dizaines de milliers d’ordinateurs dans le monde entier, et n’importe qui peut participer au réseau et proposer des modifications. De ces caractéristiques naissent la confiance dans l’utilisation de Bitcoin.

2. Bitcoin, une création en réponse à la crise financière de 2008

Le mystère plane autour du créateur de Bitcoin. On connaît tout au plus un pseudo : Satoshi Nakamoto. Il peut s’agir d’une personne ou d’un groupe de personnes, impossible d’en être certain.

Certains spécialistes affirment que Bitcoin a été créé en réaction à la crise financière de 2008, pour s’affranchir des banques et des États. Mais les rares écrits de Satoshi Nakamoto, qui remontent à l’origine de la cryptomonnaie, ne confirment pas cette théorie.

Les défauts du système bancaire traditionnel y sont toutefois discutés, avec notamment la contrainte d’avoir recours à des institutions financières en tant
qu’intermédiaires pour garantir nos transactions.

Bitcoin peut d’ailleurs fonctionner sans son créateur d’origine, qui n’est plus actif dans le projet depuis 2012.

Satoshi Nakamoto propose donc un système d’échange de valeur alternatif. Il est la première personne à avoir trouvé une solution agrégeant la sécurité et la décentralisation, c’est-à-dire un système fonctionnant intégralement sans intermédiaire ni organisme de gestion centrale.

3. Un peu d’histoire sur Bitcoin.

Bitcoin est d’abord né via un document rendu public le 31 octobre 2008, qui en expliquait le concept. Ce document, appelé ‘’livre blanc’’ (White Paper), a pour titre : “Bitcoin: A Peer to-Peer Electronic Cash System” (“Bitcoin : un système de système de paiement électronique de pair à pair”). Il s’agit au départ de proposer une monnaie numérique.

La blockchain Bitcoin est entrée en service le 3 janvier 2009. Dans les premiers temps, seuls quelques informaticiens passionnés s’y intéressaient, mais rapidement des plateformes de change se sont mises en place, permettant d’échanger des bitcoins contre des dollars, et donc de fixer un cours en fonction de l’offre et de la demande.

Le 12 octobre 2009, 5050 bitcoins étaient échangés pour 5,02 dollars, soit environ 0,001 dollar l’unité, ce qui marquait les débuts de l’utilisation des cryptomonnaies comme support d’investissement.

Moins de deux ans plus tard, le 9 février 2011, le Bitcoin atteint la parité : ce jour-là, 1 bitcoin = 1 dollar.

4. Bitcoin à l’origine : un moyen de paiement rapide.

Bitcoin est le premier moyen de paiement international et natif de l’Internet. Cela permet à quiconque bénéficiant d’un accès à internet de pouvoir utiliser Bitcoin sans limitation. Les transactions sont rapides, et nécessitent une dizaine de minutes maximum pour parvenir à destination, même si votre destinataire se trouve à l’autre bout du monde. Un système plus efficace que les virements bancaires qui peuvent prendre plusieurs jours, surtout si des fonds sont transférés à l’international.

Le réseau Bitcoin est également bon marché : il est possible de transférer l’équivalent de millions d’euros en Bitcoin avec des frais de seulement quelques euros.
En raison des mouvements brusques de son prix, l’actif reste peu utilisé comme moyen de paiement pour acheter des biens ou des services. Il est davantage perçu comme un outil d’investissement, voire comme une valeur refuge, mais nous étudierons cette question en détail plus tard.

5. Le Bitcoin est rare mais hautement divisible.

L’une des caractéristiques fondamentales de Bitcoin est le fait que sa création monétaire est prévisible. 21 millions : c’est le nombre total de bitcoins qui seront disponibles sur le marché à terme, déterminés par le protocole dès sa création. Cette limite lui donne une rareté intrinsèque, et on fait souvent le parallèle avec les métaux précieux, à tel point qu’on parle de Bitcoin comme or numérique.

21 millions d’unités pour 7 milliards d’humains peuvent sembler insuffisantes si Bitcoin souhaite s’imposer comme un moyen d’échange utilisable par tous au quotidien, mais c’est un faux problème.

Les unités de Bitcoin sont actuellement divisibles jusqu’à huit chiffres après la virgule, et il est possible d’aller encore plus loin si besoin est. En honneur à son créateur, la plus petite unité du système est appelée le satoshi.

Un bitcoin est donc égal à 100 000 000 de satoshis, et il est tout à fait possible d’acheter ou de s’échanger un millième ou même un millionième de bitcoin.

 

6. Comment est fixé le cours du Bitcoin ?

Le cours du Bitcoin est fixé, comme pour les matières premières ou les métaux précieux, uniquement via l’offre et la demande. Il existe des plateformes d’échange sur lesquelles un nombre important de transactions sont effectuées chaque jour, permettant de fixer un cours. Plus globalement, le cours est influencé par une myriade de facteurs au quotidien : les nouvelles, bonnes ou mauvaises, le contexte économique global, ou la dynamique interne au marché.

7. Comprendre la création monétaire de Bitcoin.

Le 3 janvier 2009, jour du lancement du réseau, 50 bitcoins étaient générés par les mineurs toutes les dix minutes en moyenne. Le programme stipule que la récompense des mineurs via la création monétaire est divisée par deux tous les quatre ans. La dernière division en date, aussi appelée “halving”, a eu lieu le 11 mai 2020. Nous sommes alors passés de 12,5 à 6,25 bitcoins créés toutes les dix minutes. La prochaine division aura lieu en 2024. En suivant ce schéma, un maximum de 21 millions de bitcoins seront en circulation vers l’année 2140.

Près de 19 millions d’unités sont actuellement en circulation, mais dans seulement quelques années, nous aurons déjà atteint les 20 millions. À titre de comparaison, il y a par exemple 15 milliards de billets de 50 euros en circulation.

 

8. Comprendre le concept de minage du Bitcoin.

Les personnes appelées les mineurs sont des volontaires qui utilisent leurs ordinateurs pour valider les transactions et sécuriser le réseau Bitcoin. Par cette action, connue sous le nom de ‘’preuve de travail’’, ils sont à l’origine de la création monétaire : le but est de résoudre une équation mathématique, et la première machine à la résoudre reçoit une récompense en bitcoins.

C’est pour cette raison que l’analogie est parfois faite avec l’or : les mineurs ‘’découvrent’’ un nouveau bloc de la blockchain Bitcoin à chaque fois qu’une équation est résolue. À l’image du chercheur d’or qui a fait des efforts dans une mine, le mineur de bitcoins en reçoit en récompense pour avoir engagé de la puissance de calcul et avoir permis au réseau de fonctionner. À la différence qu’avec le Bitcoin, tout est numérique et le nombre total d’unités est déterminé à l’avance.

Les mineurs se rémunèrent aussi avec les frais de transaction, dont le montant varie selon l’utilisation du réseau, de quelques centimes à plusieurs dizaines d’euros.

 

Aujourd’hui, le minage de bitcoins s’est industrialisé. On parle de ‘’fermes de minage’’ : elles désignent un lieu, habituellement à grande surface, dans lequel sont regroupés des milliers d’ordinateurs affectés aux activités de minage. Ce sont bien souvent des entreprises qui possèdent ces fermes car il s’agit d’une activité qui nécessite des investissements : pour être concurrentiel, il faut disposer de beaucoup de matériel. Du matériel qui consomme beaucoup d’énergie et dégage de la chaleur, ce qui nécessite de la climatisation.

9. Bitcoin, opportunité d’investissement et réserve de valeur ?

Vous avez sans doute déjà entendu le Bitcoin être comparé à de l’or numérique. Plusieurs caractéristiques viennent valider ce constat : tout comme l’or, les bitcoins sont en quantité limitée, ce qui introduit une notion de rareté et est susceptible de faire monter le prix de l’actif. Autre élément de comparaison avec l’or, Bitcoin s’affranchit de la création monétaire des États. En ces temps d’incertitudes économiques, cette caractéristique peut donner au Bitcoin le statut de valeur refuge, dans le sens où les monnaies étatiques pourraient se déprécier avec le phénomène de l’inflation.

Mais attention, si acheter des bitcoins dans une optique d’investissement peut s’avérer être un choix judicieux, il ne faut pas négliger sa forte volatilité : sa valeur peut fortement monter ou baisser en l’espace de quelques jours seulement. N’étant soumis à aucune régulation, le Bitcoin est régulièrement le théâtre de spéculations

L’observation des mouvements de prix sur les places de marché montrent que hausses phénoménales et fortes chutes se succèdent. À la fin de l’année 2017, le cours du Bitcoin est passé de 8500 euros à plus de 16 000 euros. Mais le cours a ensuite chuté de près de 80% au courant de l’année 2018 pour repasser sous les 3000 euros. En mars 2021, le cours atteint les 50 000 euros !

Envie de vous lancer dans l’aventure cryptos ?

Ouvrez votre compte en 2 minutes